為中國的“爛網站”說兩句話打賞

尼克·約翰遜是美國波士頓的一位網頁設計師,從業12年,據說還是美國總統競選網站的設計者。年初,1月25日他發表了一篇博文《為什么中國的網頁設計這么爛》。他說,這篇文章的感受來自2005年他在河南的大學任教的兩年經歷,文章還特別強調觀點僅代表個人。

詳見:為什么中國的網頁設計這么爛?

那篇博文在網絡上轉載的次數很多,在百度搜索標題的結果是上千條記錄;在新浪和騰訊微博上轉載也有千次之多。

我一直以為,中國的互聯網不缺憤青的草根們,但這篇帶有幾分嘲諷口氣的文章,我在網上一直沒有見到反駁或者討論的聲音。我想,唯一的原因是憤青和五毛們都忙著過年去了!

尼克:中文網站糟糕透頂

文章的內容很簡單。作者·約翰遜在中國教學,為了了解中文網站,找到一份中國人最喜歡口碑不錯的網站名單,其中包括:百度、阿里巴巴、QQ、人人網和新浪網。尼克童鞋對這份名單很是不感冒,除了百度和人人之外,尼克對中國網站的印象是:

“大部分中國網站的主題看上去就像是把羅列到滑稽的漢字,同錯誤使用的圖片堆砌到一起,有時候連圖片都完全省略掉了。看到這種網站我就頭大。中國人怎么就能消化得了這堆信息?怎能忍受得了這種行業慣例?”

而且“一大堆動畫、彈窗、浮層、滾動條同時運行的場面,在中國網站上也是常事,但在西方設計師眼里,這些東西通常是違反設計原則的反面教材,人人唯恐避之不及。他感覺中國網站給人感覺像重新回到1995年一樣,透著陳腐氣息,糟糕透頂,那種網站看了第一遍就不想看第二遍。

形成這么爛的網站,尼克先生分析了原因:一個,中國審美水平落后,“中國是個發展中國家,根本沒攆上咱們”;第二,中國設計水平落后“沒有想過趕超西方的網絡設計”。尼克先生又做了引申:從中國死記硬背的學習方法中得出,中國人看網站就是為了獲取信息,而非思考;中國人做事不直接,所以中國的網站也不夠直接和爽快。

作為中國互聯網的從業者和IT博客,我得感謝尼克童鞋能夠跨越千山萬水,滿懷國際主義熱情地指導中國的網站,尤其是文中關于中國大學教育中死記硬背的弊端,筆者感同深受,頗受其苦;至于文中提及中國人不夠直接,我想那也許是儒家思想根深蒂固,不太希望讓外人太過尷尬。

既然尼克童鞋如此渴望“直接”“爽快”,那我就直接反駁文中個別觀點,和尼克類似,我的觀點也僅代表個人看法,權當是一場無聊的討論。

第一 “滑稽的漢字”。

尼克童鞋說,“大部分中國網站的主題看上去就像是把羅列到滑稽的漢字”。我沒法找到英文原文,但筆者對尼克用“滑稽”二字形容漢字,頗感困惑。我不知道尼克懂不懂漢字和漢語,如果不懂,請您學好之后再來討論漢字“是否滑稽”,筆者沒有學好英文,但從來沒覺得英文字母有多“滑稽”。

在筆者看來,漢字是世界上最高效的文字,而英文等字母文字組詞能力受限于字母數量。26個字母組成的雙字母詞匯625,三個字母組合詞匯1萬多,加之元音和輔音的限制,字母文字在組詞時只能不斷增加字母長度,由十個以上字母構成的詞匯并不少見。而和26個字母相當的基本漢字多達5000以上,四個漢字的組合是個萬億級的天文數字。

舉個例子,如果把26個字母貼到最常見的魔方上,剛剛好能貼滿3*3*3的魔方;如果用26個字母做魔方,需要1萬多個魔方塊;如果使用漢字,1萬只是漢字魔方的邊長。使用漢字的華人應該自豪,上帝只給了子民26個字母,而華人的老祖宗們留下了數萬漢字。

漢字的另一個優勢在于“方塊”。漢字書寫的文檔就像是一面墻,方塊漢字自身的“方”特性更容易產生對仗工整之美,所以中國有工整的古詩、古詞、有春節的對聯。如果把漢字比喻成磚頭,字母“圓文字”就像是鵝卵石,用“磚頭漢字”可以砌成網頁,對于字母而言幾乎是不可能。

第二 大而長首頁的理由

方塊漢字和鵝卵石字母,是中文和英文網站最顯著的不同,也最終決定了不同文字的網頁風格。

一個是導航。我留意到,中文網站的頻道和導航大部分放在頁面頂端;而英文網站更喜歡放在左側。原因很簡單,如果英文網站使用參差不齊的單詞做導航,網頁的美感將喪失殆盡;采用左導航設計的一個好處是,導航可以自動對齊。中文網站不存在這個問題,大部分網站的頂端的導航都是整整齊齊的,這是漢字的優越性;

第二是文字的密度。中文網站的風格,如尼克文中提到的“羅列漢字,看了腦袋就大的網站”,頁面動輒十余屏,的確是早期中文網站、尤其是門戶網站的一大特色。現在情形有所好轉,但3-5屏的大首頁的設計在中國互聯網圈子里仍然比較普遍。

中國網站“大而長”的首頁風格,卻很少為國人所反感。筆者認為原因在于漢字的富含信息而且高效。1000個漢字蘊含的信息量要遠遠大于1000個字母,但用戶瀏覽的時間,單從音節上和體積上對比,1000個漢字相當于2000個字母。這意味著,即便在中文頁面上堆砌大篇幅漢字,并不會像大量英文字母和單詞帶來閱讀上的不適感。

“大而長”首頁的美感,并沒有因為長頁面而打折。滿屏的方塊漢字,如果合理歸類劃分到不同內容板塊,再配合圖片、幻燈和廣告作為區隔,遵循最起碼的美學原則,即便是長達5頁的門戶首頁也不會讓人感到壓抑或者“腦袋大了”,當然如果看不懂漢字,那就鈴鐺別論了。

第三 文化與網頁的色彩

中外網站除了形式上區別明顯之外,在色彩上也截然不同。兩年前,名博洪波曾經列出一張國內主流網站的色彩基調列表,兩年后,我發現這些網站的基調大都沒怎么變。一個規律是:本土網站喜歡用紅橙色;海歸或者跨國公司喜歡用藍色。

新浪和搜狐和淘寶的橙、網易的“印”紅,都是標準的中國“色”;騰訊和百度的logo中有藍色,但紅橙色還是主基調。中國人喜歡喜慶和暖融融的氣氛,喜歡太陽的橙,火的紅,這和微軟、AOL、雅虎的冷色截然不同,畢竟黃土地上的黃種人,對黃色從骨子里有一種偏愛。

尼克喜歡的人人網,是以藍色作為主基調,但說白了,那只是Facebook的復制品,在中國并無太多意義。

四 廣告與生存

在大型網站上,最令人感到的不舒服的,也許只有廣告了,這也是筆者唯一能理解尼克先生的煩躁心情的理由。至于尼克先生討厭的“一大堆動畫、彈窗、浮層、滾動條同時運行的場面”往往出現在廣告中。

對于廣告對于用戶體驗的傷害,的確廣泛存在,我不愿多提。但有兩點提示:一個,廣告素材往往不是由內容制作部門提供,大型網站有獨立的廣告部,他們和廠商、廣告公司聯系。至于廣告素材物料大多直接由廠商提供,還有的廠商會提出非常苛刻的要求,譬如彈窗、浮動、對聯等等。內容部門的編輯們對于泛濫的廣告也只能是無奈。

第二,沒有廣告的網站或許早在1995年就已經成為先烈。所有的商業網站都要考慮生存問題,廣告的確帶來了不太舒服的用戶體驗,但這至少保證網站媒體有了說真話的底氣。試問,當網站靠說假話維生時,這樣的網站還有存在的必要么?對于用戶而言,暫時的頁面體驗重要還是真實的信息更重要?

所以,筆者認為,中外網站設計理念的差異關鍵在于網站所在的土壤。其中,有文字的不同,文化的差異,這種差異并不全都意味著“落后”,有些反映出的文化的差異和文字上的優勢。

反駁尼克幾個關于文化的觀點

另外,尼克童鞋似乎對百度、人人看似山寨的網站情有獨鐘,仿佛只有抄襲美國所謂先進的網站才是進步,筆者更不敢茍同,以下是筆者對尼克文中觀點的反駁:

1 中國需要東方文化主導的網站設計理念。

尼克說,“中國的網絡設計理念雖然正在改善和提高,但卻沒想過要趕超西方的網絡設計。相反,中國人僅僅搬出了自己的理念。這種理念大部分由東方文化主導,而從西方基本的信息架構(IA)概念中得到的影響微乎其微。”

筆者認為,網站是為特定地區用戶服務的,而中國的大部分網站是給看得懂漢字的華人、理解東方文化的人看的,所以自然要秉承漢字和東方文化理念。這就好比,請人吃飯一定要在自己家里、拿出自己的特色菜款待客人一樣,你讓日本人拿肯德基而不是日本料理招呼客人,那合適么?

2 文化非線性發展,不具有可比性

尼克說,“作為一個臉皮厚的西方人,我的第一反應就是中國是個發展中國家,根本沒攆上咱們。設計理念和審美觀點是隨著時間發展的,而且還伴隨著長時間的醞釀。”

筆者認為各國文化不是線性發展的,這點無論從全球發展史還是中國文化史上得到足夠多的證明。歐洲有燦爛的羅馬、希臘文化,但之后也經歷過漫長的“黑暗時代”;中國唐宋時期的文化的繁榮程度也許遠遠超過了元朝。

文化也是不可比較的。中國人喜歡趙薇、章子怡、葛優趙本山;外國人喜歡邁克爾杰克遜,約翰尼·德普、布拉德·皮特、史泰龍,你覺得這些有可比性么?川魯粵菜和肯德基麥當勞有可比性么?文化本身就帶有個性化,歧視文化就是在歧視文化背后的人們;而那些自認為文化優越的人們,往往自視清高而已!

3 該不該實用為王?

尼克說,“我們大可以,也應該慶幸我們文化之間的不同。但我們不能,也不應該在網站設計上認同實用為王的理念。”

我理解的實用為王,是一種為了所有用戶利益和體驗最大化的設計理念。我不否認網絡新技術對于互聯網發展所起的作用,但那些中看不中用的技術、那些得不到廣大用戶認可的技術還是慎用為妙。 “王”只有一個,如果不讓“實用”為王,難道讓“不實用”為王?

4 中國網站的先進理念

我和主流門戶網站的編輯大多有過接觸,了解到他們的一些設計理念,這些作法甚至被一些跨國公司的網站所采用,如MSN中文網。文章結尾,我們一起分享這些理念(參考尼克原文的截圖):

1 搜索、導航、即時信息首頁展示 并重的信息呈現,可以照顧到不同習慣和需求的用戶。

2 廣告內容集中展示。新浪首頁廣告位大部分集中在右側欄和分隔Banner上;

3 首頁頁面一般為3-8屏。讓用戶獲取高質量信息的同時,保證頁面正常快速顯示;

4 頁面板塊(縱向)不超過8個;每個板塊文字標題8-10個;

5 板塊橫縱對齊,標題、圖片對齊,保證頁面的整齊美感;

6 最顯著的位置推薦最精華的內容,如四大門戶;

7 圖文、視頻多種媒體形式展現內容,如四大門戶;

8 不登陸也能看到內容,如門戶網站;

9 整齊,分類清晰的2行-3行導航(用加粗字體區隔),如新浪、騰訊、網易;

10 重視微博、博客等交互媒體,如新浪、騰訊等門戶網站;

11 建立多層級分類導航 如 淘寶和阿里巴巴

為中國的“爛網站”說兩句話
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已有14條評論

  1. 窮小子

    回頭看看,以前轉的還真沒什么意思

    2011-04-15 09:43 回復
  2. 晨光

    不發表意見

    2011-02-21 21:32 回復
  3. 數字鄭州

    不是爛,是他不適應。

    2011-02-21 19:22 回復
  4. 冰楓

    這個。。。嘛
    對于那些

    2011-02-19 18:26 回復
    • 窮小子

      在一定程度上講,中國網站就像中國人用的軟件,盜版嚴重,個人認為

      2011-02-26 22:53 回復
  5. 珠海人才網

    說的好,錄播白菜各有所好嘛,老外的網站,我們還看不習慣呢!

    2011-02-19 17:02 回復
  6. 玫瑰精油排行榜

    寫的很好的一篇文章 轉走了哈

    2011-02-18 18:48 回復
  7. 小杰博客

    觀點鮮明,有些網站值得深思

    2011-02-18 12:58 回復
  8. 小李飛刀

    網站是面對用戶的,要看是針對什么人,中西方有很大的區別的,所以不能一概而論的!
    說實在中文網站中出現太多的彈出廣告 小李飛刀 認為這點很不好的,有時可能就是想找一點資料,卻被那些廣告團團包圍著,感覺不是很好的!

    2011-02-18 12:35 回復
    • 窮小子

      是的,國內網站的風格還有很大局限性,不過也有自己的獨特點

      2011-02-18 12:50 回復

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